Hvad er en litterær klassiker?

Skelsættende litteratur

At læse klassikere, er, at forbinde sig med andre mennesker fra en anden tid, og måske genkende noget af sig selv i dem.

I artiklen reflekteres over, hvad en klassiker er. En af pointerne er læsernes afgørende indflydelse på, hvad der kan få blivende værdi. 

Hvad er en litterær klassiker?

Af Laust Riis-Søndergaard

Når talen er om litterær udødelighed, så er det de første 200 år, hvorom det gælder.“ Ordene kommer fra George Brandes, da han i 1884 hyldede klassikeren Ludvig Holberg. Det er længe at vente med prestigen. Derfor har bogmarkedet da også lanceret begrebet „nyklassikere,“ om nylig afdøde eller nulevende ældre kvalitetsforfattere.

Hvad er en klassiker? Selve ordet henviser til en skribent, kunstner eller et værk med varig anseelse. Det blev brugt om de antikke kunstværker og forfattere, som man fandt det vigtigt at bevare og studere og senere i almindelighed om de mønsterværdige i kunst og litteratur. Begrebet er med tiden blevet opblødt på flere måder, dels ved at man siden 1700-tallet har lagt mere vægt på originalitet end på det mønstergyldige, dels ved tilbøjelighen til at negligere den fjernere fortid.

Ludvig Holberg. Født 1684, Bergen, Norge.

Død 28. januar 1754, København.

"En klassiker er en bog, alle kender, men få har læst".

Mark Twain . Født 1835, Florida, USA. Død 1910, Redding, USA

Det Danske Sprog- og Litteraturselskab

Det Danske Sprog- og Litteraturselskab har i sin redaktionelle linie taget hensyn til fire kriterier  for, hvad en klassiker kan være:

  • Et kendt værk af en kendt forfatter.

  • Et mindre kendt værk af en kendt forfatter.

  • Et kendt værk af en ikke- kendt forfatter

  • Et hidtil ukendt værk af en ikke-kendt forfatter.

Helt objektive kriterier kan der næppe opstilles. Dertil er der for mange interesser og interessemodsætninger på spil. Det kan være nationale og kulturpolitiske interesser for at fremme en bestemt kanon som et must for de næste generationers litterære og personlige dannelse. Denne diskussion dukker med jævne mellemrum op i forbindelse med, hvad folkeskolen, gymnasiet og de videreregående uddannelser danner til.

Forlagsbranchen og læserne

Indenfor forlagsbranchen er der naturligvis en vis interesse i at vurdere, om et værk kan sælges og dermed kan dét få betydning for, hvad der bliver eftertidens klassikere. Men endelig må vi ikke glemme læsernes afgørende indflydelse på, hvad der kan få blivende værdi. Dybest set er det væsentligste kriterium for en klassiker netop, at bøgerne skal være værd at læse, have en kvalitet, der gør dem til en udfordring for læserne lige nu.

Det understreger aktualiteten, men egentlig er det slet ikke nødvendigt at tale om aktualitet. En klassiker er netop en klassiker, fordi den er tidløs og aktuel. Den er en replik ind i det personlige og fælles erfarede liv. I vores tid, hvor individualisering og selvdannelse fylder meget, er det en tanke værd at overveje, om nutiden fylder så meget, at klassikere vil forsvinde i glemsomhedens store hav?

Oplysninger

Artiklen blev skrevet som en klumme og indledning til en serie om klassikere i nyt lys. til Højskolebladet nr. 14.2003. Til denne udgave her på hjemmesiden, er der anvendt illustrationer ind.

Læs mere litteratur

Lykke-Per.1._edited

Skelsættende litteratur. Lykke-Per. Henrik Pontoppidan.

At_læse_en_klassiker

Skelsættende litteratur. Hvad er en litterær klassiker?

Mutter Courage.1.

Skelsættende litteratur. Mutter Courage og hendes børn. Bertolt Brecht.

De nøgne træer

Skelsættende litteratur. De nøgne træer. Tage Skou Hansen.

IMG_0155_edited_edited_edited

Skelsættende litteratur. Et latterligt menneskes drøm. Fjodor Dostojevskij.

Gæst_hos_virkeligheden._edited

Skelsættende litteratur. Gæst hos virkeligheden Pär Lagerkvist.

Forfatterskolen. Litteraturen lever.

Dansk litteratur i det 21.århundrede. Litteraturen lever.

Claus Beck I Irak.

Dansk litteratur i det 21.århundrede. Das Beckwerk. Claus Beck-Nielsen.

Littuna.nu

Dansk litteratur i den 21.århundrede. Litteraturens mentale landskaber.

Skifting. 2.

Dansk litteratur i det 21.århundrede. Litteratur imellem realisme og magi. Charlotte Weitze.

Kim Larsen

Dansk litteratur i det 21.århundrede. Skriv en selvbiografi.

Poetry slam.Skolemesterskaber.

Dansk litteratur i det 21.århundrede. Lyrikkens kampsport.

Kreativ blogger

Dansk litteratur i det 21.århundrede. Undergrundslitteratur på bloggen.

Narcissisme- en folkesygdom

Dansk litteratur i det 21.århundrede. Kunsten er blevet for selvkredsende. Samtale med forfatteren Tage Skou-Hansen.